Patrimoine mondial - Taj Mahal

Le patrimoine est l'héritage du passé dont nous profitons aujourd'hui et que nous transmettons aux générations à venir. Les patrimoines culturel et naturel sont deux sources irremplaçables de vie et d'inspiration. Ce qui rend exceptionnel le concept de patrimoine mondial est son application universelle. Les sites du patrimoine mondial, où qu'ils se trouvent, appartiennent à tous les peuples du monde. Pour l'émission de timbres de cette année, l'Administration postale de Nations Unies a choisi le Taj Mahal en Inde.

Situé dans le District d'Agra, dans l'État de l'Uttar Pradesh (Inde), le Taj Mahal est largement reconnu comme « le joyau de l'art musulman en Inde » et considéré comme l'un des chefs-d'oeuvre les plus universellement admirés du patrimoine de l'humanité.

En 1631, Shah Jahan, qui régnait durant la période la plus faste de l'empire moghol, fut bouleversé par la mort en couches de sa troisième épouse, la Princesse persane Mumtaz Mahal, à la naissance de leur 14e enfant. Les chroniques de cour relatives à la douleur du souverain témoignent de l'histoire d'amour qui aurait inspiré le Taj Mahal. La construction du complexe débuta en 1632. Le mausolée principal fut achevé en 1648 tandis que les bâtiments voisins et le jardin furent terminés cinq ans plus tard.

Le Taj Mahal est généralement considéré comme le plus bel exemple de l'architecture moghole, style qui allie des éléments islamiques, perses, ottomans, turcs et indiens. Le tombeau est le point central de l'ensemble du complexe. Trônant sur une plate-forme carrée, cette grande structure de marbre blanc se compose d'un bâtiment symétrique avec une porte en forme d'arche surmonté d'une grande coupole et d'un fleuron. La chambre principale abrite les cénotaphes de Mumtaz Mahal et Shah Jahan, dont les sépultures sont souterraines.

Le dôme de marbre qui coiffe la tombe est l'élément le plus spectaculaire. À 35 mètres, il est quasiment aussi haut que la base de l'édifice. Le sommet de la coupole est décoré d'un motif de lotus, qui sert aussi à accentuer sa hauteur. Quatre dômes plus petits placés aux coins font ressortir la forme en bulbe de la coupole principale. Le dôme est surmonté d'un fleuron doré, qui mêle des éléments décoratifs traditionnels perses et hindous. Quatre minarets de plus de 40 mètres de hauteur s'élèvent aux quatre angles de la plate-forme.

Les décorations extérieures et intérieures du Taj Mahal figurent parmi les plus remarquables de toutes les périodes de l'architecture moghole. Des versets du Coran ornementent l'ensemble du complexe.

Le Taj Mahal a été inscrit à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1983. La beauté pérenne de ce magnifique monument constitue un témoignage intemporel des sentiments de l'empereur Jahan pour son épouse bien-aimée.

Le patrimoine est l'héritage du passé dont nous profitons aujourd'hui et que nous transmettons aux générations à venir. Les patrimoines culturel et naturel sont deux sources irremplaçables de vie et d'inspiration. Ce qui rend exceptionnel le concept de patrimoine mondial est son application universelle. Les sites du patrimoine mondial, où qu'ils se trouvent, appartiennent à tous les peuples du monde. Pour l'émission de timbres de cette année, l'Administration postale de Nations Unies a choisi le Taj Mahal en Inde.